What is the sound of one hand clapping (from a distance of 250 yards) ?

By |March 18th, 2011|Electronics, Lost Future|

Det er for mange ting der ute som tigger på sine knær om å bli konstruert eller reimplementert. Baksiden på telefonen min er til enhver tid belagt med et flere millimeter tykt lag av Post-It-lapper med påskrift av typen “Husk <del X> til <mad project Y>”. Jeg har også en stack med ymse Moleskine-varianter, alle stappfulle av midnight ramblings. Det er mindre enn 25 år til jeg blir pensjonist. Hvis jeg ofrer all TV-titting og avislesing i uoverskuelig framtid, så kan jeg kanskje se fram til å få klemt inn maksimalt et par timer i snitt hver dag til muhaha’ing i kjellern. D.v.s. jeg har maksimalt 18250 timer på å bygge fusjonsreaktoren min, elektronmikroskop og et utvalg dommedagsinnretninger før realitetene i pensjonsreformen treffer meg med full kraft og tvinger gjennom budsjettkutt.

Det må prioriteres hardt, og for å være sikker på å få utnyttet tiden maksimalt, så må man være noenlunde strukturert. Limet på Post-It lapper har begrenset holdbarhet (kanskje ikke så rart i.o.m. at det ble oppfunnet ved et uhell), og mobiltelefoner kan fort bli stjælt. Det slo meg at jeg faktisk har en blogg og at jeg like gjerne kan skrive huskelister her. Jeg har derfor opprettet kategorien “Future projects” med umiddelbar virkning.

Først ut av ting jeg ikke har tid til å bygge akkurat nå, er en sak som forutsetter at jeg blant annet må etablere et kundeforhold til Norsk Stål. Jeg er litt skeptisk til å banke på døra hos dem, da jeg dessverre ikke snakker metallsløyd. Jeg har mentale flash med indre scener der jeg ser for meg en lett overbærende kar, gjerne antrukket blå overall (med logo) mens han bombarderer meg med setninger på bredt bytrøndersk der ordene “flens”, “fals” og “vange” er statistisk overrepresentert. Med sneipen hengende i munnvika skuler han så på meg i påvente av svar. Dette resulterer så i akutt panikkangst hos meg, med påfølgende fight or flight-reaksjon. Høyst sannsynlig, så feiger jeg ut og begynner å planlegge fluktrute. Med dette i bakhodet, så vurderer jeg nå muligheten for å spille døvstum i kjøpsøyeblikket og heller basere bestillingen på visuell kommunikasjon. Har derfor laget et bilde for å vise hva jeg trenger 20 meter av (over).

Dingsen dukket opp på prosjektradaren min under en chat med en tidligere kollega av meg for noen uker siden. Han erindret vagt å ha lest noe om en merkelig akustisk sak bestående av enorme mengder rør, i et dansk elektronikkblad for mange herrens år siden. Kopien hans var borte, men takket være Google, så var det faktisk mulig å oppdrive en PDF av artikkelen etter kun 2 minutter med zen-aktig friassosiasjon foran søkemotorens frontend. Ganske imponerende i og med at han husket det som noe det ikke viste seg å være, samt at jeg ikke hadde filla peiling på hva han snakket om.

Når jeg så bildet for første gang, så var jeg solgt. Uansett hva det skulle vise seg å være, så så dingsen så kult ut at den skrek etter å bli bygget av en nysgjerrig sjel, som også ville gi den et varmt anodiseringsbad før den så ble tatt med hjem for å bli prøvekjørt på nærmeste forbipasserende innenfor en radius av 250 meter.

Det viser seg at det ikke er en Gatlin-gun, men en shotgun mike. Konseptet skal ifølge artikkelen være parabolmikrofonen overlegen, selv om en av de mer sporadiske leserne mine hevdet det motsatte over en øl for noen dager siden.

Men, man kan jo ikke basere seg på å snylte på andres PDF’er ! Jeg fant derfor ut at jeg nok måtte ha et orginaleksemplar av artikkelen. Jeg heiv meg derfor rundt og bestilte det jeg trodde var boka den stammet fra. Når den ankom, så viste det seg at jeg hadde vært litt kjapp i avtrekkern. Ny runde på eBay resulterte i at hele 1964-årgangen av “Popular Electronics” ankom i posten i dag. Og hva skuer mine øyne i et muggent juni-nummer ? Jepp, the shotgun mike !

Det er mulig jeg har begått grov miljøkriminalitet i prosessen. Bladene kostet riktignkok ikke spesielt mye, men de stinket av muggsopp når jeg åpnet pakken (Ber på forhånd om unnskyldning hvis den amerikanske muggen utkonkurrerer de lokale variantene – med de miljømessige konsekvensene det høyst sannsynlig måtte ha). Fotograferte derfor av de mest interessante artiklene og pakket det hele inn igjen. Håper at jeg ikke spredde alt for mange sporer i prosessen

PDF’en finner du her: http://www.TimeExpander.com/media/ShotgunMike.pdf

Når jeg først er i siget, så kan jeg kanskje også få lov til å anbefale en liten mikrofonfetisjistfilm ? Francis Ford Coppolas “The Conversation”, fra 1974, med Gene Hackman i hovedrollen, ramlet ut på DVD for noen år siden. Vel verdt en titt hvis du ikke tar anstøt av rørforsterkere, lodderøyk, hentesveis og slengbukser.